Брайль - шрифт, открывший глаза миллионам незрячих

4 января отмечается день шрифта Брайля, так мы отдаем дань почести его создателю, французскому просветителю Луи Брайлю. Это и напоминание о важности созданного им шрифта как способа коммуникации, без которого миллионы незрячих и слабовидящих людей не смогли бы в полной мере реализовать свои права на образование и полнокровную жизнь. Мы собрали 10 интересных фактов об этой знаменитой системе.


1. Был ли сам Луи Брайль слепым?

Да, Луи Брайль, родившийся 4 января 1809 года в городке Кувре под Парижем, ослеп еще ребенком. Играя в мастерской своего отца-шорника, маленький Луи повредил правый глаз шилом. Последовавшее воспаление лишило его зрения полностью. Но обладавший недюжинными способностями мальчик был окружен заботой своей семьи и поддержкой образованных людей, с которыми ему пришлось столкнуться. Местный священник узнал о существовании учебного заведения для слепых детей в Париже. Он попросил самого богатого человека в их городе – маркиза д'Орвийе написать рекомендательное письмо. Маркиз был не против помочь, и письмо было отправлено. Через несколько дней пришел ответ о принятии Луи в Национальный институт для слепых детей в Париже.


Учеба в институте дала Луи обширные знания в математике, музыке, иностранных языках, литературе. Он прекрасно играл на органе. В 1826 Луи предложили работу преподавателя этого учебного заведения. Брайль опубликовал Трактат о своей системе шрифтов – итог пятилетнего труда - когда ему было всего 20 лет.


Еще в молодом возрасте он начал страдать туберкулезом, от которого в конечном счете и скончался в 1852 году в возрасте 43 лет. Его предали земле вначале в родном Кувре, но спустя 100 лет, в 1952 году перезахоронили в Пантеоне в Париже. В доме, где Брайль провел детские годы, открыт музей, а улица, которая ведет к музею, названа его именем. С 2019 года 4 января – день рождения просветителя – отмечается как день шрифта Брайля.


2. Как в это время во Франции обучали слепых детей?


Незрячих детей обучали с помощью рельефно-линейного шрифта, представлявшего собой выпуклые буквы шрифта для зрячих упрощенной формы. Но книг с таким шрифтом не хватало, детям приходилось воспринимать информацию в основном на слух. Наиболее известна рельефно-линейная система «унциал», автором которой был француз Валентин Гаюи (1745-1822 гг.). Его обучающие программы использовались, в том числе, и в институте слепых в Париже, когда там учился Луи Брайль. Уроки чтения в Институте были непростыми. Рельефно-линейные буквы делались выпуклыми, и их надо было ощупывать кончиками пальцев, но не все буквы узнавались легко. К тому же линейные шрифты годились в основном для чтения.


Кстати, Валентин Гаюи заслуживает отдельного разговора хотя бы потому, что в 1784 году создал во Франции на свои средства первую в мире школу для слепых детей. В начале XIX века он был приглашен императором Александром I, чтобы создать подобное заведение в России. Несмотря на многие трудности, усилиями Валентина Гаюи и при поддержке Александра I были заложены основы Санкт-Петербургского института рабочих слепых, первого в России учебно-воспитательного заведения для слепых детей.


3. Были ли у шрифта Брайля предшественники?

Юного Брайля заинтересовала «ночная азбука», разработанная в 1819 году артиллерийским офицером Шарлем Барбье для передачи информации военными в ночное время. Дело в том, что когда ночью военные зажигали в палатках лампы, чтобы писать донесения, они становились мишенью для врага. Предполагалось, что «ночная азбука» поможет им писать в темноте, не выдавая себя.


Шрифт Барбье представлял собой фонетическое письмо, где каждый звук изображался знаком, образованным комбинацией из двенадцати точек, которые были сгруппированы в двух вертикальных колонках. Из нескольких объединенных звуков получалось слово. Правила орфографии при этом не соблюдались. Пользоваться системой Барбье было довольно неудобно, так как каждый отдельно взятый знак из-за большого количества точек не помещался под подушечкой пальца и его надо было прочитывать движением пальца сверху вниз. Из-за такой громоздкости азбука ночного письма не прижилась в армии.


4. Как Брайль усовершенствовал код Барбье и создал свой знаменитый шрифт?

После того как французские военные отвергли идеи капитана Барбье, у него возникла идея, что, возможно, его система пригодится в обучении слепых. Он отнес его в школу, где учился Брайль. Подростку Луи и поручили оценить эту систему. Она показалась ему интересной, но несколько примитивной для слепых. Тем не менее, ночная азбука вдохновила Луи на адаптацию и разработку собственной улучшенной системы, в первую очередь сокращение числа точек.


Система, предложенная Брайлем, основана на рациональной последовательности знаков, разработанных для кончиков пальцев, а не на имитации знаков, разработанных для глаз. И в этом секрет его успеха.


Итак, что же представляет собой шрифт Брайля? Это система из шести точек с различными узорами, которые напоминают чем-то костяшки домино. Шрифт обеспечивает в общей сложности 63 перестановки для разных букв и цифр. Позже шрифт Брайля включил музыкальные ноты и 64-ю перестановку, вообще без точек, иначе известную как символ «пробела».


Коллеги Брайля встретили нововведение в штыки. Главным аргументом противников было то, что шрифт был неудобным для зрячих преподавателей. Только в 1837 году по настоянию тех, кому шрифт Брайля пришелся по душе, то есть самих слепых и слабовидящих людей, совет института снова вернулся к рассмотрению шрифта. В том же году на рельефно-точечном языке была напечатана и первая книга под названием «Краткая история Франции».


5. Значит, шрифт Брайля – это не язык?


Да, Брайль - это не язык, а код, система создания алфавита на разных языках, что и было сделано позже в других странах. Алфавиты Брайля есть практически для всех письменных языков мира. Брайль позволяет слепым и слабовидящим людям читать и писать на их родных и изученных языках.


Брайль также имеет важное значение в контексте образования, свободы выражения мнений, а также социальной интеграции, как это отражено в Конвенции о правах инвалидов.


6. Сколько человек в мире пользуются шрифтом Брайля?

Ответить на этот вопрос сложно, так как статистика по учету слепых и слабовидящих людей в мировом масштабе не ведётся, тем более нет точных данных о числе умеющих читать шрифт Брайля. По данным Всемирной организации здравоохранения за 2019 год, в мире насчитывалось 2,2 млрд. людей с проблемами зрения, из которых полностью незрячих около 37 млн., и большинство людей с нарушениями зрения старше 50 лет. По неофициальным данным, лишь 7-10% слепых и слабовидящих людей знают шрифт Брайля по причине недостаточного распространения инструкций и обучения в раннем возрасте. Есть и те, кто является слабовидящим или имеющим двойной недуг (слепоглухота) и пользуется шрифтом Брайля, но не попадает в статистические отчеты.


Хотя шрифт Брайля считается основным способом чтения и письма слепых, в Великобритании из двух миллионов слепых и слабовидящих, по оценкам, только около15-20 тысяч человек используют шрифт Брайля. Молодые люди вместо этого обращаются к электронному тексту на компьютерах с программным обеспечением для чтения с экрана, более портативным методом, который они могут использовать, общаясь со своими друзьями. Сейчас идут дебаты о том, как сделать шрифт Брайля более привлекательным, и как добиться того, чтобы больше учителей могли его преподавать. 7. Нужен ли шрифт Брайля зрячим людям?


Конечно, распознавание Брайля и его автоматический перевод нужны прежде всего тем, кто взаимодействует с незрячими, то есть родственникам и учителям. Учителя в школах для слабовидящих, конечно, владеют Брайлем, но читают его обычно глазами, то есть не так бегло, как их ученики. Это затрудняет работу преподавателей. Родители и родственники стараются зачастую освоить Брайль, но им это не всегда удается, а значит, при всем своем желании они не могут помочь детям с домашним заданием или просто почитать вместе с ними книгу.


Существует и проблема переиздания книг с шрифтом Брайля, у которых нет цифрового источника. Например для учебников музыки, разработанных под брайлевскую нотную запись. Такие книги, изданные лет 40 назад, уже заметно обветшали, а замены им нет. Но главная цель - помочь незрячим людям расширить круг общения, сделать инклюзию реальной, а не на бумаге.


8. Есть ли рукописный вариант Брайля?